Римская империя ассоциируется в наши дни с могущественной и прогрессивной цивилизацией, во многом опередившей свою эпоху. Многие основы римского права, архитектуры и культуры стали прообразами для современного общества. Однако, знания, полученные из школьных учебников и исторических фильмов, не отражают в полной мере всего многообразия жизни римской Империи. А многие новейшие исторические изыскания полностью опровергают расхожие представления о ней.

1. Колизей был не самой большой площадкой для развлечений

гладиатор картина коллизей

Несмотря на то, что Колизей (Collosseum) переводится как колоссальный, Древний Рим мог похвастаться более грандиозным сооружением для массовых мероприятий. Речь идет о Большом цирке (Циркус Максимус), который представлял собой ипподром для соревнования боевых колесниц. Его трибуны имели 250 тыс. мест для зрителей, еще столько же могли наблюдать за состязаниями стоя. Это в пять раз превышает вместимость Колизея. И сегодня арена Большого цирка — крупнейшая в Италии. В наши дни на ней проводятся рок-концерты и массовые трансляции спортивных состязаний.

2. Гребцы на римских галерах не были рабами

В Древнем Риме гребцы на галерах были вовсе не прикованными бессловесными рабами, а хорошо подготовленными солдатами. Римляне так же, как и греки, руководствовались в военных действиях принципом «гражданского милитаризма». Это означало, что все граждане страны должны были сражаться в защиту ее интересов. Взамен этого государство гарантировало своим подданным политические права и свободы.
Эта идеология была не совместима с допуском рабов к военной службе, ведь галеры были исключительно боевыми кораблями. Если же и была необходимость использовать рабов в качестве гребцов, то они освобождались либо сразу, либо проявив смелость во время сражения.

3. В одном часе могло быть разное количество минут

Древнеримские сутки так же, как и современные, состояли из 24 часов, по 12 из которых считались соответственно дневными и ночными. Правда, начинался новый день не в полночь, а с рассветом.

Количество же минут в одном часе было подвержено сезонным изменениям и корректировалось в зависимости от продолжительности светлого времени суток. Дневной час в летнюю пору был гораздо длиннее. Он мог продолжаться до 80 мин, в то время как ночной час уменьшался до 40 мин. Происходило это потому, что в те далекие времена еще не существовало механизма для отсчета точного времени: первые прообразы современных часов появились лишь в XII—XIV вв.

4. Римляне не всегда говорили на латыни

латынь

В эпоху своего расцвета, во 2 в. н. э. население Римской империи достигало 65 млн человек (около 22 % населения Земли). Это была многонациональная и разноязычная держава. Завоеватели не навязывали государственный язык местным народам, которые продолжали говорить на своих диалектах.

Латынь же была официально распространена в римской армии и юриспруденции. Элита Древнего Рима говорила на двух языках – латинском и древнегреческом, причем знание последнего считалось признаком аристократизма.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ: НЕСКОЛЬКО ИСТОРИЧЕСКИХ ФАКТОВ, О КОТОРЫХ ВЫ НЕ ЗНАЛИ

5. Философия не была в почете у римлян

цицерон

Цицерон, Сенека, Марк Аврелий, Секст Эмпирик – имена этих великих римских философов стали почти нарицательными. Однако, большинство населения империи недолюбливали философскую науку и не считали ее достойной профессией.

В отличие от древних греков, почитавших философов, римляне были более приземленными и практичными. Они уважали только тех, кто мог принести ощутимую пользу обществу. Люди, занимавшиеся абстрактными теориями, не причислялись ими к этой категории граждан.

6. Яды ежедневно присутствовали в рационе императоров

Исторические источники свидетельствуют, что в начале нашей эры отравления знати в античном Риме приобрели характер эпидемии. В качестве защиты от подобного вида убийства среди римских императоров распространилась мода на каждодневное употребление небольших доз ядовитых веществ.

Коктейль из микроскопических количеств известных ядов назывался «Митридатиум» по имени царя Митридата Великого, основоположника данной практики. Смесь принималась из специально сосуда, изготовленного из рога однорогого животного.

7. Христиане подвергались в Древнем Риме массовым гонениям и жестоким казням

Последователей христианского вероучения римляне пытались уничтожить на протяжении трех веков после его появления. Основным мотивом преследований иноверцев стал принцип Pax Deorum, что в переводе означает «Благоволение богов». Принося жертвы и поклоняясь языческим богам, римляне верили в их заступничество. Для христиан же такое поклонение было сродни обращению к демоническим силам.

Однако, цивилизованные римляне оставляли последователям религии единого бога возможность раскаяться в своих убеждениях и сохранить жизнь. Ритуал отречения предполагал произнесение обрядовых слов и сжигание ладана перед идолом. Отказавшихся совершить вероотступничество ждала участь Иисуса Христа – мученическая смерть.

8. Немалому числу римлян удавалось дожить до старости

Наиболее высокая смертность в Римской империи была среди легионеров, участвующих в войнах, рожениц и младенцев. Остальные категории граждан имели шансы благополучно дожить до преклонных лет. Продолжительность жизни населения, не участвующего в боевых действиях, приближалась к современным показателям.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ: 30 ПОТРЯСАЮЩИХ ИСТОРИЧЕСКИХ ФОТО, КОТОРЫЕ ВЫ НЕ ВИДЕЛИ